Life history of the spotted moray (Gymnothorax moringa) off the Atlantic coast of the southeastern United States: age, growth, and reproduction | Scientific Publications Office

Life history of the spotted moray (Gymnothorax moringa) off the Atlantic coast of the southeastern United States: age, growth, and reproduction

Historia vida de la morena manchada (Gymnothorax moringa) en la costa atlántica del sureste de Estados Unidos: edad, crecimiento y reproducción
Issue
Author(s)
Marcus A. Zokan, David M. Wyanski, D. Byron White, and George R. Sedberry
Cover date
DOI
10.7755/FB.120.3-4.1
Pages
195-204
Published online 17 June 2022
Abstract

Specimens of the spotted moray (Gymnothorax moringa) were obtained from fishery-dependent and fishery-independent sources off the Atlantic coast of the southeastern United States from May 2005 through April 2007. A total of 491 individuals, ranging in total length (TL) from 556 to 1267 mm, were collected; age estimates ranged from 4 to 23 years, with a mean of 12.3 years. Females attained greater ages and had a significantly greater mean age than males. Length at age of males was greater than that of females at all ages but was significantly greater only at ages 9, 10, 12, and 17. In size classes with lengths greater than 900 mm TL, males were significantly heavier than females. The overall male-to-female sex ratio of 1:1.09 did not significantly differ from 1:1. All specimens were examined histologically, and none were immature. Spawning females were collected from late April through February, and estimates of spawning periodicity (24‒31 d) indicate that a female could spawn up to 12 times during a spawning season. Males were in spawning condition throughout the year, with the exception of March, when all individuals were in regressing condition. Two individuals had both testicular and ovarian tissue; however, histological evidence indicates that this species is likely gonochoristic.

Resumen
Entre mayo de 2005 y abril de 2007 se obtuvieron especímenes de morena manchada (Gymnothorax moringa) de fuentes dependientes e independientes de la pesca en la costa atlántica del sureste de Estados Unidos. Se colectaron un total de 491 individuos, cuya longitud total (LT) oscilaba entre 556 y 1267 mm; las estimaciones de edad oscilaban entre 4 y 23 años, con una media de 12.3 años. Las hembras alcanzaron mayores edades y tuvieron una edad media significativamente mayor que los machos. La longitud de los machos fue mayor que la de las hembras en todas las edades, pero sólo fue significativamente mayor en las edades de 9, 10, 12 y 17 años. En las clases de longitudes mayores a 900 mm LT, los machos fueron significativamente más pesados que las hembras. La proporción sexual entre machos y hembras de 1:1.09 no difiere significativamente de 1:1. Todos los especímenes fueron examinados histológicamente y ninguno era inmaduro. Las hembras reproductoras se colectaron desde finales de abril hasta febrero, y las estimaciones de la periodicidad de desove (24–31 d) indican que una hembra podría desovar hasta 12 veces durante una temporada de desove. Los machos estaban en condición reproductiva durante todo el año, con la excepción de marzo, cuando todos los individuos estaban en condición regresiva. Dos individuos tenían tanto tejido testicular como ovárico; sin embargo, las pruebas histológicas indican que esta especie es ciertamente gonocórica.